L'expérience génocidaire passée peut nous préparer à l'apocalypse climatique

De Collapsologie Wiki

Un texte de Roy Scranton

Source : https://www.technologyreview.com/s/613343/lessons-from-a-genocide-can-prepare-humanity-for-climate-apocalypse/

Traduction approximative réalisée avec DeepL

Dans les premières semaines de 2019, de nouveaux rapports scientifiques suggèrent que nous avons peut-être dépassé le point de non-retour. L'un d'eux a constaté que les aérosols particulaires pourraient avoir un effet de refroidissement deux fois plus important que prévu, ce qui signifie que le réchauffement de la planète serait plus important s'il n'était pas freiné par la pollution atmosphérique, et que la réduction des émissions entraînerait probablement une hausse soudaine du réchauffement à court terme. Un autre soutient que la fonte de la calotte glaciaire du Groenland a peut-être franchi un point de basculement et qu'elle devrait contribuer considérablement à l'élévation du niveau de la mer au cours du siècle. Une autre montre que l'Antarctique perd six fois plus de masse de glace par an qu'il y a 40 ans. Un autre encore a annoncé la découverte d'une cavité de la taille de Manhattan dans le glacier Thwaites en Antarctique, preuve supplémentaire de l'effondrement catastrophique de l'inlandsis de l'Antarctique occidental, qui pourrait faire monter le niveau de la mer de 2,5 mètres ou plus en un siècle.

Un autre rapport décrit comment les événements climatiques extrêmes comme les sécheresses et les vagues de chaleur réduisent de moitié la quantité de dioxyde de carbone que le sol peut absorber, ce qui signifie que non seulement le réchauffement planétaire augmente les phénomènes météorologiques extrêmes, mais qu'il augmente aussi le réchauffement planétaire. Un autre encore montre un réchauffement important du pergélisol arctique, le pergélisol sibérien s'étant réchauffé de presque un degré Celsius entre 2007 et 2016. Cela laisse présager une augmentation des émissions de méthane dans l'Arctique en raison de la désintégration de la matière organique dégelée, une prévision confirmée par une autre étude montrant une augmentation rapide des niveaux de méthane dans l'atmosphère de 2014 à 2017.

Cette croissance du méthane atmosphérique est si forte qu'elle annulerait effectivement les engagements pris dans le cadre de l'accord de Paris sur le climat : "Ainsi, même si l'on parvient à limiter les émissions anthropiques de CO2, l'augmentation inattendue et soutenue du méthane risque d'éclipser si fortement tous les progrès des autres efforts de réduction que l'Accord de Paris est voué à l'échec", indique un document. Une autre étude montre que les pluies printanières précoces dans l'Arctique, provoquées par le réchauffement climatique, augmentent de 30 % les émissions de méthane provenant du pergélisol.

Pendant ce temps, les océans se réchauffent 40 % plus vite qu'on ne le pensait, selon des recherches récentes. Compte tenu des trajectoires actuelles des émissions de carbone et de la dynamique de rétroaction, il est probable que les températures moyennes à la surface du globe seront de 2 °C à 3 °C supérieures aux niveaux préindustriels d'ici 2050, ce qui pourrait bien pousser la trajectoire climatique globale de la Terre au-delà du point où l'action humaine pourrait la stabiliser. Une récente étude de synthèse soutient que même un réchauffement de 1,5 °C a au moins la possibilité de déclencher " une cascade de rétroactions[qui] pourrait pousser le système terrestre de manière irréversible sur une voie " Hothouse Earth ". Plus consternant encore, une étude de 2017 soutient que ce que beaucoup (y compris le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU) considèrent comme la " base de référence préindustrielle " du réchauffement planétaire commence trop tard et ne tient pas compte de facteurs tels que les émissions industrielles précoces. Cela signifie que nous devrions probablement ajouter au moins 0,2 °C aux mesures du réchauffement planétaire anthropique actuel par rapport aux normes préindustrielles, simplement pour être sûrs - ce qui suggère, selon la façon dont vous le mesurez, que nous pourrions approcher la ligne rouge de 1,5 °C non dans 20 ans mais dans 10, ou cinq ou trois ans.

Une nouvelle ère sombre

Imaginez 2050. J'aurai 72 ans. Ma fille aura 33 ans. De larges bandes de côtes et de jungles équatoriales et de déserts maintenant habités seront probablement inhabitables, soit sous l'eau, soit trop chaudes pour que les humains puissent y vivre. Partout dans le monde, les gens auront probablement été témoins d'innombrables catastrophes climatiques locales et régionales, auront vécu d'importants chocs économiques mondiaux et des mauvaises récoltes catastrophiques, et se seront habitués à des actes de violence aléatoires alors que des citoyens en colère et parfois affamés se dresseront contre des gouvernements de plus en plus répressifs qui luttent pour garder le contrôle. En réponse à toute cette instabilité politique, environnementale et économique, les populations anxieuses auront probablement échangé leur liberté contre des promesses de sécurité, tandis que les forces de sécurité ont construit plus de murs et que les nations ont commencé à se disputer des ressources autrefois abondantes comme l'eau potable.

Si les ramifications politiques et sociales du réchauffement de la planète ressemblent à ce qui s'est produit lors de la dernière grande fluctuation du climat, le " petit âge glaciaire " du XVIIe siècle, nous devons nous attendre à une succession tout aussi horrible de famines, de fléaux et de guerres. L'historien Geoffrey Parker estime que les effets de second ordre du refroidissement global de 1 °C qui a commencé vers 1650 pourraient avoir anéanti un tiers de la population humaine. Les registres de certaines parties de la Chine, de la Pologne, de la Biélorussie et de l'Allemagne indiquent des pertes de plus de 50 %.

Le climat de la Terre n'est pas un thermostat - nous ne pouvons pas simplement rejeter un tas de carbone dans l'atmosphère et le mettre en pause comme un jeu vidéo.

Selon toute vraisemblance, ce qui s'en vient sera pire. Selon le Lloyd's de Londres, qui a commandé une étude sur la sécurité alimentaire en 2015, tout choc important pour le système alimentaire mondial " devrait avoir des répercussions économiques et politiques majeures ". Mais comme le climat de la Terre se transforme en un environnement dont la civilisation humaine n'a jamais été témoin auparavant, il est réaliste de s'attendre non pas à un seul choc, mais à une série ininterrompue d'entre eux. Et cela suppose que le réchauffement de la planète ne se poursuive qu'au rythme actuel, plutôt que de s'accélérer de façon non linéaire à la suite des rétroactions en cascade mentionnées précédemment.

Tout cela se produira jour après jour, mois après mois, année après année. Il y aura certainement des " événements ", comme ceux que nous avons vus au cours de la dernière décennie - vagues de chaleur, ouragans dévastateurs, ralentissement des courants vitaux de l'océan Atlantique, et événements politiques liés au changement climatique, comme la guerre civile syrienne, la crise des réfugiés méditerranéens, les émeutes des gilets jaunes en France, etc - mais sauf guerre nucléaire, nous ne voyons probablement aucun événement mondial qui marquera la transition que nous attendons, fera du changement climatique " le vrai" et nous forcera à modifier nos habitudes.

Les 30 prochaines années risquent plutôt de ressembler à la lente catastrophe du présent : nous nous habituerons à chaque nouveau choc, à chaque nouvelle brutalité, à chaque "nouvelle normalité", jusqu'à ce qu'un jour nous levions les yeux de nos écrans pour nous retrouver dans un nouvel âge sombre - à moins, bien sûr, que nous soyons déjà là.

Ce n'était pas l'apocalypse avec laquelle j'ai grandi. Ce n'est pas une apocalypse à laquelle on peut se préparer, s'en sortir ou s'en cacher. Ce n'est pas une apocalypse avec un début et une fin, après laquelle les survivants peuvent se reconstruire. En effet, il ne s'agit pas du tout d'un "Evénement", mais d'un nouveau monde, d'une nouvelle ère géologique dans l'histoire de la Terre, où cette planète ne sera pas nécessairement hospitalière au primate bipède que nous appelons Homo sapiens. La planète s'approche, ou franchit déjà, plusieurs seuils clés au-delà desquels les conditions qui ont favorisé la vie humaine pendant les 10 000 dernières années ne sont plus réunies.

Ce n'est pas notre avenir, mais notre présent : un temps de transformation et de lutte au-delà duquel il est difficile de voir une voie claire. Même dans le meilleur des cas - une transformation rapide, radicale et complète du système énergétique dont dépend l'économie mondiale (ce qui impliquerait une réorganisation complète de la vie collective humaine), associée à des investissements massifs dans les technologies de capture du carbone, le tout sous l'égide d'une coopération mondiale sans précédent - les facteurs de stress et les seuils auxquels nous sommes confrontés continueront à exercer des pressions énormes sur une population humaine croissante.

Au revoir, bonne vie

Le réchauffement de la planète ne peut pas être bien compris ou traité isolément. Même si nous parvenions à " résoudre " la géopolitique, la guerre et l'inégalité économique pour reconstruire notre système énergétique mondial, il nous faudrait quand même nous attaquer à l'effondrement actuel de la biosphère, aux toxines cancérigènes que nous avons répandues dans le monde, à l'acidification des océans, aux crises imminentes en agriculture industrielle et au surpeuplement. Il n'y a pas de plan réaliste d'atténuation du réchauffement de la planète, par exemple, qui n'inclut pas un certain contrôle de la croissance démographique, ce qui signifie exactement quoi ? L'éducation et le contrôle des naissances semblent raisonnables, mais alors ? Une politique mondiale de l'enfant unique ? Avortements obligatoires ? Euthanasie ? Il est facile de voir à quel point le problème devient rapidement complexe et litigieux. De plus, le climat de la Terre n'est pas un thermostat. Il y a peu de raisons de supposer que nous pouvons rejeter un tas de carbone dans l'atmosphère, choquer radicalement l'ensemble du système climatique mondial, puis le mettre en pause comme un jeu vidéo.

Il est psychologiquement, philosophiquement et politiquement difficile d'accepter notre situation. L'esprit rationnel vacille devant une telle apocalypse. Nous avons fait un saut fatidique dans un monde nouveau, et les cadres conceptuels et culturels que nous avons élaborés pour donner un sens à l'existence humaine au cours des 200 dernières années semblent totalement inadéquats pour faire face à cette transition, encore moins pour nous aider à nous adapter à la vie sur une planète chaude et chaotique.

Nos vies sont construites autour de concepts et de valeurs qui sont existentiellement menacés par un dilemme : soit nous transformons radicalement la vie collective humaine en abandonnant l'utilisation des combustibles fossiles, soit, plus probablement, le changement climatique entraînera la fin de la civilisation capitaliste mondiale à base de combustibles fossiles. Révolution ou effondrement - dans un cas comme dans l'autre, la bonne vie telle que nous la connaissons n'est plus viable. Considérez tout ce que nous tenons pour acquis : une croissance économique perpétuelle ; un progrès technologique et moral sans fin ; un marché mondial capable de satisfaire rapidement une pléthore de désirs humains ; des voyages faciles sur de longues distances ; des voyages réguliers à l'étranger ; une abondance agricole toute l'année ; une abondance de matériaux synthétiques pour fabriquer des biens de consommation bon marché et de qualité ; des environnements climatisés ; une nature sauvage préservée pour une appréciation humaine ; des vacances à la plage ; des vacances en montagne ; le ski ; Le café du matin, un verre de vin le soir, une vie meilleure pour nos enfants, la protection contre les catastrophes naturelles, l'abondance d'eau potable, la propriété privée de maisons, de voitures et de terres, un moi qui acquiert un sens par l'accumulation d'expériences, d'objets et de sentiments variés, la liberté humaine comprise comme la possibilité de choisir où vivre, qui aimer, ce que l'on est, qui l'on est, et contre quoi croire, la confiance dans un climat stable pour jouer notre théâtre humain. Rien de tout cela n'est durable de la façon dont nous le faisons maintenant.

Le changement climatique est en train de se produire, c'est clair. Mais le problème reste hors de notre portée et toute solution réaliste semble inimaginable dans notre cadre conceptuel actuel. Bien que la situation soit désastreuse, écrasante, insoluble et d'une ampleur sans précédent, elle n'est cependant pas sans analogues historiques. Ce n'est pas la première fois qu'un groupe d'humains doit faire face à l'échec de leur cadre conceptuel pour naviguer dans la réalité. Ce n'est pas la première fois que le monde se termine.

Quand les cultures s'effondrent

Poètes, penseurs et érudits ont réfléchi à maintes et maintes reprises à la catastrophe culturelle. L'ancienne épopée sumérienne de Gilgamesh raconte l'histoire des humains qui ont survécu à l'effondrement de la civilisation causé par les transformations écologiques : Gilgamesh "a ramené la sagesse d'avant le déluge." L'Énéide de Virgile raconte non seulement la chute de Troie, mais aussi la survie des Troyens. Plusieurs livres de la Torah racontent comment le roi babylonien Nebucadnetsar a conquis le peuple juif, détruit son temple et l'a exilé. Cette histoire a fourni aux générations suivantes un modèle puissant d'endurance culturelle.

Une analogie historique ressort avec une force particulière : la conquête européenne et le génocide des peuples autochtones des Amériques. Ici, vraiment, un monde s'est terminé. Beaucoup de mondes, en fait. Chaque civilisation, chaque tribu, vivait dans son propre sens de la réalité, mais tous ces peuples ont vu leurs mondes de vie détruits et ont dû lutter pour la continuité culturelle au-delà de la simple survie, une lutte que le poète anishinaabe Gerald Vizenor appelle " survie ".

Le philosophe Jonathan Lear a longuement réfléchi à ce problème dans son livre Radical Hope. Il considère le cas de Plenty Coups, le dernier grand chef du peuple Apsáalooke, également connu sous le nom de tribu Crow.

De nombreux Coups ont guidé le corbeau à travers la transition forcée de la vie de chasseurs-guerriers nomades à celle d'éleveurs et d'agriculteurs pacifiques et sédentaires. Cette transition a entraîné une déchirante perte de sens, mais Plenty Coups a été capable d'articuler une voie d'avenir significative et même pleine d'espoir.

L'expérience du chef Plenty Coups and the Crow, comme l'explique Lear, est qu'après l'arrivée de l'homme blanc et le passage du bison, "rien ne s'est passé". Autrement dit, lorsque le mode de vie du Nid-de-Corbeau s'est effondré, le peuple du Nid-de-Corbeau ne pouvait plus trouver le sens des actes et des événements individuels dans un réseau riche de signification, de valeurs et de buts communs. Le corbeau avait survécu, mais il ne vivait pas comme lui. Dans un sens fort, les événements n'avaient plus aucun sens, c'est-à-dire qu'il n'y avait plus d'"événement". Les Crow ont dû faire face à la destruction de leur réalité conceptuelle.

Malgré cela, Plenty Coups a offert à son peuple une vision d'un avenir dans lequel le sens et les événements pourraient redevenir possibles. Il a encadré sa vision par un rêve qu'il avait fait de la disparition du bison. Dans le rêve, une mésange apprend à Plenty Coups à écouter attentivement, à apprendre de ses ennemis et à "apprendre à éviter les désastres par les expériences des autres".

Ce n'est pas la première fois qu'un groupe d'humains doit faire face à l'échec de leur cadre conceptuel pour naviguer dans la réalité. Ce n'est pas la première fois que le monde se termine.

"Les formes traditionnelles de vivre une bonne vie allaient être détruites, écrit Lear. "Mais il y avait un soutien spirituel à l'idée que de nouvelles bonnes formes de vie allaient émerger pour le corbeau, si seulement elles adhéraient aux vertus de la mésange."

Aujourd'hui, les Corbeaux - tout comme les Sioux, les Navajo, les Potawatomi et de nombreux autres peuples autochtones - vivent dans des communautés qui luttent contre la pauvreté, le suicide et le chômage. Mais ces communautés abritent aussi des poètes, des historiens, des chanteurs, des danseurs et des penseurs engagés dans l'épanouissement de la culture autochtone. Il ne s'agit pas ici de glorifier la proximité des autochtones avec la "nature" ou de se livrer à une naïve aspiration aux valeurs de chasseurs-guerriers perdus, mais de se demander ce que nous pourrions apprendre de personnes courageuses et intelligentes qui ont survécu à une catastrophe culturelle et écologique.

Nous devons continuer

Comme Plenty Coups, nous sommes confrontés à la destruction de notre réalité conceptuelle. Des niveaux catastrophiques de réchauffement planétaire sont pratiquement inévitables à ce stade, et d'une manière ou d'une autre, cela entraînera la fin de la vie telle que nous la connaissons.

Nous devons donc relever deux défis distincts. La première est de savoir si nous pouvons réduire les pires possibilités de changement climatique et éviter l'extinction de l'humanité en limitant les émissions de gaz à effet de serre et en diminuant le dioxyde de carbone atmosphérique. La deuxième est de savoir si nous serons capables de faire la transition vers un nouveau mode de vie dans le monde que nous avons créé. Pour relever ce dernier défi, il faut pleurer ce que nous avons déjà perdu, tirer des leçons de l'histoire, trouver une voie réaliste pour aller de l'avant et s'engager dans une idée d'épanouissement humain qui dépasse tout espoir de savoir quelle forme prendra cet épanouissement. "C'est une forme intimidante d'engagement, écrit Lear, car c'est un engagement "à une bonté dans le monde qui transcende notre capacité actuelle à saisir ce qu'elle est".

Il n'est pas clair que nous, les modernes, possédons les ressources psychologiques et spirituelles pour relever ce défi. L'adaptation à la situation actuelle a déjà prouvé la lutte d'une génération, et l'issue reste encore obscure. Répondre avec succès à ce défi existentiel n'a peut-être même pas d'importance si nous ne constatons pas immédiatement des réductions substantielles des émissions mondiales de carbone : des recherches récentes suggèrent qu'à des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique d'environ 1 200 parties par million, que nous sommes sur la bonne voie pour atteindre au cours du siècle prochain, des changements dans la turbulence atmosphérique pourraient dissiper les nuages qui reflètent la lumière solaire des régions subtropicales, ajoutant jusqu'à 8 °C au réchauffement déjà prévu à ce point de plus de 4 °C. Un réchauffement d'une telle ampleur, d'une telle rapidité - 12 °C en l'espace de cent ans - serait un changement environnemental si brutal et si radical qu'il est difficile d'imaginer qu'un grand prédateur à sang chaud comme Homo sapiens puisse survivre en nombre significatif. Une telle crise pourrait créer un goulot d'étranglement démographique comme d'autres goulets d'étranglement préhistoriques, car des milliards de personnes meurent, ou cela pourrait signifier la fin de notre espèce. Il n'y a pas vraiment moyen de savoir ce qui se passera si ce n'est en regardant des catastrophes à peu près semblables dans le passé, qui ont fait de la Terre un cimetière d'espèces ratées. On en brûle pour conduire nos voitures.

Néanmoins, le fait que notre situation n'offre pas de bonnes perspectives ne nous dispense pas de l'obligation de trouver une voie à suivre. Notre apocalypse se produit jour après jour, et notre plus grand défi est d'apprendre à vivre avec cette vérité tout en restant attachés à une forme encore inimaginable d'épanouissement humain futur - à vivre avec un espoir radical. Malgré des décennies d'échec, un bilan décourageant, une paralysie permanente, un ordre social axé sur la consommation et la distraction, et la forte possibilité que nos arrière-petits-enfants soient la dernière génération d'humains à vivre sur la planète Terre, nous devons continuer. Nous n'avons pas le choix.